Blasphemous – Game Recensie

Blasphemous 3

Deze game recensie is mogelijk gemaakt door het recensie-exemplaar dat het team van sebkijk! heeft mogen ontvangen van The Game Kitchen. Onze dank aan The Game Kitchen voor deze mogelijkheid.

In deze wereld, geïnspireerd door de gotische style, is er veel te ontdekken. Als de gameplay niet genoeg rede is om de wereld af te gaan, dan haalt het verhaal en de prachtige pixel art je er wel in.

Continue Reading

Solo: Islands of the Heart – Game Recensie

Solo 1

Deze game recensie is mogelijk gemaakt door het recensie-exemplaar dat het team van sebkijk! heeft ontvangen van Merge Games. Onze dank aan Merge Games voor deze mogelijkheid. Mijn playthrough van Solo: Islands of the Heart was op de Nintendo Switch.

Eerlijkheid duurt het langst, en het enige wat van je gevraagt wordt is om eerlijk te zijn met jezelf. Dus neem het rustig aan, en beleef wat Solo: Islands of the heart te bieden heeft.

Continue Reading

Electronic Super Joy 2 – Game Recensie

Electronic super joy 2 1

Deze game recensie is mogelijk gemaakt door het recensie-exemplaar dat het team van sebkijk! heeft ontvangen van Michael Todd Games. Onze dank aan Michael Todd Games voor deze mogelijkheid.

De titel klinkt mischien gek, maar pas op. Als je het niet al deed, ga je het spel snel serieus nemen. Electronic Super Joy 2 begint al met wat uitdaging, maar het laat al na een paar levels merken dat het alleen nog maar het begin is.

Continue Reading

Marvel Ultimate Alliance 3: The Black Order – Game Recensie

Marvel Ultimate Alliance 3 - The Black Order - Uitgelichte Afbeelding

Deze game recensie is mogelijk gemaakt door het recensie-exemplaar dat het team van sebkijk! heeft ontvangen van Nintendo NL. Onze dank aan Nintendo NL voor deze mogelijkheid.

Na 8 onzekere jaren werd afgelopen december een nieuwe Marvel Ultimate Alliance aangekondigd voor de Nintendo Switch. In de gamingwereld wordt dit gezien als een eeuwigheid. Met veel technische ontwikkelingen in consoles blijven de mogelijkheden van games oneindig groeien. Of de Marvel Ultimate Alliance reeks ook een dergelijke groei heeft kunnen meemaken, is dan ook een belangrijke vraag.

Marvel Ultimate Alliance 3: The Black Order is het derde deel in de actie-RPG serie Marvel Ultimate Alliance. Superhelden uit alle hoeken van het Marvel universum komen bij elkaar om samen de gevaarlijke schurk Thanos te stoppen. Met keuze uit meer dan 30 Avengers, X-Men en andere helden krijgt de speler de taak om alle Infinity Stones uit de handen van Thanos te houden en daarmee het heelal te redden.

Marvel-Ultimate-Alliance-3-The-Black-Order-Logo-Afbeelding
Logo van Marvel Ultimate Alliance 3: The Black Order.

Diversiteit is de sleutel tot succes

Gedurende levels bestaande uit allerlei missies zal de speler veel bekende vijanden moeten overtreffen om deze Infinity Stones te kunnen bemachtigen. Het voornaamste onderdeel van deze levels bestaat uit hack-and-slash activiteiten, waarvoor de Marvel Ultimate Alliance serie ook bekend is. De standaard routine van de game bestaat uit het verslaan van eerst een hoop zwakkere onderlingen, waarna aan het eind van het level een bekende schurk volgt. Op eerste zicht kan dit repetitief en saai lijken.

Marvel Ultimate Alliance 3 weet echter het tegenovergestelde neer te zetten. Doordat alle vijanden unieke vaardigheden hebben, wordt elke strijd met hen net iets anders. Dit stimuleert de speler om meer na te denken hoe deze schurken verslagen kunnen worden, en geeft het spel veel uitdaging. Daarnaast weet de enorme keuze aan speelbare karakters verveling te voorkomen. Elke speelbare held heeft naast visuele verschillen ook andere krachten met veel variatie in behendigheid, actieradius en snelheid. Het zou zelfs gesteld kunnen worden dat er te weinig levels zijn om echt alle karakters goed uit te kunnen proberen.

Naast alle hack-and-slash missies zijn er ook enkele andere activiteiten gedurende de levels. Ontsnappingen, puzzels en meer geven extra afwisseling om het spel interessanter te maken. Achtervolgd worden door bijvoorbeeld de Juggernaut is als een hap verse lucht wanneer een groot deel van de game een confrontatie met een schurk anders zou aanpakken. Door al de diversiteit in de game wordt de speler eerder verslaafd dan verveeld.

LEVEL UP!

Niet alleen de keuze in speelbare karakters maar ook het leveling systeem is uitgebreider dan voorheen. Elke personage krijgt vier exclusieve gaven, die elk kunnen verbeterd worden door middel van speciale items. Daarnaast kunnen de karakters zelf ook levels omhoog gaan om uiteindelijk al hun krachten te kunnen gebruiken. In tegenstelling tot de vorige Ultimate Alliance worden de karakters hier apart geleveld, wat het opnieuw spelen interessanter maakt.

Ook is er een nieuw systeem gecreëerd waarbij elementen van alle karakters verbeterd kunnen worden. Om deze upgrades sneller vrij te kunnen spelen, hebben de ontwikkelaars ook aandacht besteed aan extra uitdagingen. Deze zogenoemde trials kunnen gedurende de verhaallijn gewoon gespeeld worden. Kort samengevat, Marvel Ultimate Alliance 3 heeft veel nieuwe factoren toegevoegd zodat er genoeg activiteiten zijn om de speler zoet te houden, zowel gedurende als na de basis campagne. Ondanks de korte duur van de verhaallijn voelt hierdoor het spel toch als een volledige game aan.

Marvel-Ultimate-Alliance-3-The-Black-Order-Afbeelding-2
Alle Marvel-helden zijn van de partij. Van Iron Man tot Spider-Gwen.

Je Kijkt Je Ogen uit

Een andere vrij duidelijke en noodzakelijke ontwikkeling vindt plaats in het beeld zelf. Het is niet onbekend dat gedurende de laatste jaren games steeds realistischer worden. Gelukkig neemt Marvel Ultimate Alliance 3 een andere richting. Het beeld zit vol met karakter en is erg fijn om naar te kijken. De kleuren spatten van het scherm af zodat de speler de werelden in het spel wilt blijven ontdekken. Doordat de richting van de art style zo anders is, voelt de game vers aan en als een mooie pauze van het overweldigend realisme in velen andere games.

Om de vormgeving van het spel een compleet pakket te maken, heeft het spel ook passend en complementerend geluid toegevoegd. Het muziek en de geluidseffecten weten een atmosfeer te vormen binnen de game waardoor de speler zich helemaal kan verplaatsen in de levels. Daarbij weet vooral het stemwerk van alle acteurs te helpen. De stemacteurs zijn van topkwaliteit en weten elk karakter tot leven te brengen.

Het enige probleem met de vormgeving van The Black Order valt terug te vinden in de camera positionering. Gedurende de gevechten gaan zowel de helden als de schurken in bepaalde hoeken zitten waar het onmogelijk is de camera te draaien. Dit leidt tot verdwijningen van karakters en soms moeizame speelbaarheid. Gelukkig is dit probleem van kleine schaal en keert het niet al te vaak terug.

Alweer Thanos?

Helaas is het andere probleem in de game een stuk prominenter. Dit is namelijk de verhaallijn. Opvallend aan het verhaal is de comic saga waar het op gebaseerd is. Deze heeft niet zo lang geleden namelijk een paar verfilmingen gekregen waarvan de laatste zelfs nog in de bioscoop te zien is. De keuze om precies deze saga als basis te nemen voor de game voelt dan ook simpelweg ongeïnspireerd. Meer dan een lichte teleurstelling zou dit echter niet zijn als het verhaal verder sterk uitgevoerd was. Ultimate Alliance 3 heeft hier helaas toch moeite mee.

Gedurende de complete duur van het spel weet een lopend verhaallijn geen vorm te nemen. De overgangen tussen de levels zijn hobbelig en maken het verloop van het verhaal onduidelijk. Alle gebeurtenissen staan als het ware los van elkaar en daardoor verliest elk level uiteindelijk haar waarde in het volledig verhaal. Enkel richting het einde van het spel weet Ultimate Alliance 3 een richting aan te nemen. Echter, verbeterd het spel hierdoor nauwelijks, doordat de vorderingen in dit eindslot weinig tijd krijgen om onderbouwd te worden.

Conclusie

Marvel Ultimate Alliance 3: The Black Order kan alleen worden aangeraden als een belangrijk verhaal niet het voornaamste spelonderdeel vormt voor de speler. Dat is namelijk het probleem waar de game het meest mee kampt. Niet origineel en slecht afgewerkt beschrijven de verhaallijn van Ultimate Alliance 3 namelijk veruit het best. Gelukkig weet het spel zijn kracht te vinden in de leuke en verslavende gameplay. Combineer dit met het smaakvolle beeld en Ultimate Alliance 3 weet toch positief te verrassen.

Continue Reading

Blood & Truth (PSVR) – Game Recensie

Blood and Truth 6

Gespeeld op de Playstation 4. Playstation VR-headset vereist.

Na het spelen van Playstation VR Worlds, een verzameling aan enkele korte VR demo’s ontwikkeld door Sony’s London Studio, waren mensen het over één ding eens: alle demo’s waren ruk. Op eentje na. Een game waar je je met toffe wapens, actie en humor een weg baant door de criminele onderwereld van Londen. De potentie droop van The London Heist af, maar werd belemmerd door de veel te korte speelduur; de veredelde tech demo was binnen een halfuurtje al uit te spelen. Fans snakten naar meer en dit had Sony ook door. Ruim twee jaar na de release van The London Heist verscheen daardoor deze week de spirituele opvolger Blood & Truth; een volledige game in het universum van The London Heist, met alle elementen die de demo zo’n memorabele ervaring maakten. Kan Blood & Truth hierop voortborduren?

Blood and Truth 3

Varia(c)tie

London Studio heeft voor deze game al haar Virtual Reality trucjes uit de trukendoos gehaald en het zorgt van het begin af aan al voor enorm gevarieerde gameplay. Het ene moment schiet ik kilo’s lood leeg in de talloze vijanden die mijn pad bewandelen, het andere moment klim ik langs de muur van een torenhoge wolkenkrabber om daarna vervolgens met behulp van m’n gadgets de sloten van deuren en kluizen open te breken. Er zijn zóveel objecten waar interactie mee gezocht kan worden en de voordelen van motion controls worden in deze game perfect geïmplementeerd.

Blood and Truth 5

De kracht van de Playstation Move controllers komt hier volledig tot z’n recht en ik kan er niet vaak genoeg op hameren dat deze controllers een vereiste zijn bij het spelen van Blood & Truth: de standaard Dualshock 4 gaat dit spel namelijk absoluut geen recht doen. De minigames en de interacties met de talloze objecten in je omgeving zijn door de beperkingen simpelweg een stuk minder meeslepend en je bent met een Dualshock controller beperkt tot het gebruiken van een enkel wapen. Dit terwijl je met de twee Move controllers met twee wapens in je hand kan dual-wielden als Hardcore Henry himself. Ook het herladen van wapens gaat bijvoorbeeld een stuk natuurlijker, waarbij je met de ene controller naar je borst grijpt om een magazijn te pakken, om deze vervolgens op natuurlijke wijze in je geweer te plaatsen.

Hoewel het tracking-systeem van de Move controllers helaas wat problemen kent en je bewegingen af en toe niet correct geregistreerd worden, is deze manier van spelen eigenlijk de enige optie voor deze game. Zeker wanneer je gewend bent geraakt aan de besturing en je op een gegeven moment als een verdwaalde cowboy in een hotelkamer je twee revolvers om je vingers laat spinnen, om vervolgens in slow-motion een magazijn in de lucht te gooien, deze perfect op te vangen in je wapen en de zoveelste bad guy ten slotte met een vredelievende middelvinger op reis stuurt naar het hiernamaals.

Rollercoaster Ride

Het zijn dat soort kleine momentjes die Blood & Truth zo memorabel maken. Het sluit ook perfect aan bij de typische Popcorn Movie-stijl die de game ambieert, waar dramatische, complexe storytelling plaats maakt voor domme, maar zeer vermakelijke actie en een super cliché plot in een stijlvolle setting. London Studio heeft de typische B-film aesthetic perfect nagebootst in videogame vorm en ik zat urenlang op het puntje van m’n stoel in deze rollercoaster ride aan achtervolgingen en shoot-outs.

De actiescènes in de game zijn briljant geregisseerd, wat mede komt door het feit dat de game vrij lineair is. Je hebt niet de volledige controle over de besturing (je loopt met een druk op de knop van het ene vooraf bepaalde punt naar het andere), maar London Studio heeft er toch alles aan gedaan om de speler zoveel mogelijk vrijheid en keuzes te bieden. De meeste levels zijn groot en beschikken vaak over meerdere routes die je kan bewandelen. Ook heb je soms de keuze uit verschillende speelstijlen, zoals stealth, waarbij je je ongezien probeert te verplaatsen langs een zwerm aan vijanden. Elke missie, elke achtervolging en elke shoot-out zijn een waar genot en ik heb me in de vijf uurtjes die het me kostte om de game uit te spelen geen seconde verveeld. Door de vele collectibles en bonussen die vrij te spelen zijn in de levels kijk ik er ook al enorm naar uit om de leukste missies nog een aantal keer opnieuw te spelen.

Blood and Truth 2

De scènes tussen de actie door waren ook enorm verfrissend. De game maakt goed gebruik van z’n rustigere momentjes met typische Britse humor, en hoewel sommige cutscenes misschien iets te langdradig zijn, zijn deze wel goed geproduceerd, met prima stemacteurs en uitstekende animaties.

Technische mankementen

De game doet eigenlijk alles wat ik van een VR game zou verwachten en de minpunten van de game zijn meer te wijten aan de tekortkomingen van de Playstation VR headset dan de game zelf. Zo is de game door de gebrekkige processorkracht van de Playstation 4 niet bepaald een grafisch hoogstandje. De matige texture kwaliteit en lage resolutie kunnen soms wat afleidend zijn (voornamelijk op buitenlocaties), maar zijn gelukkig niet van een dusdanig laag niveau dat ze je uit de belevenis halen. Sommige locaties, zoals het hotel en het casino, zien er voor een VR-game zelfs best goed uit. Het helpt hierbij ook dat de plekken die je bezoekt gevarieerd en gedetailleerd zijn met een hoop decor en interactieve objecten, waardoor je altijd wel iets nieuws tegenkomt op je pad. De algehele ervaring weegt simpelweg met speels gemak op tegen deze technische beperkingen.

TL;DR

Na AstroBot: Rescue Mission is nu dus ook Blood & Truth een absolute must-have voor Playstation VR-eigenaren. De game bouwt voort op de briljante ideeën van The London Heist en maakt zijn potentie volledig waar. Van de gevarieerde gameplay en stijlvolle setting tot de vermakelijke en meeslepende verhaallijn. Blood & Truth weet precies wat het wilt zijn; een domme, interactieve actiefilm die zichzelf niet ál te serieus neemt en je vijf uur lang volledig opslokt in een chaotische wereld vol belachelijke explosies, gun fu en krankzinnige over-the-top actiescènes. En wat werkt het prachtig.

Continue Reading

Dollhouse – Game Recensie

Dollhouse 2

Met dank aan SOEDESCO voor het leveren van de Review Copy. Gespeeld op de Playstation 4.

Het eerste halfuur in de wereld van Dollhouse, de nieuwste horror game van de Nederlandse uitgever Soedesco, riep nostalgische gevoelens bij me op. Het herinnerde me aan de dag dat ik als kleine jongen voor het eerst zelfstandig boodschappen ging doen. Geïntimideerd door de zwermen aan klanten en de oneindig hoge schappen met producten struinde ik met mijn notitieblokje de supermarkt af. ‘Neem jam mee’, ‘Pak zonnebloemolie’, ‘Vergeet niet het toiletpapier’, enzovoort. Natuurlijk was de winkelindeling een grote chaos, waardoor ik telkens van de ene kant van de winkel naar de andere liep; en weer terug. Dit ging zo een tijdje door totdat ik op een gegeven moment hopeloos verdwaald raakte in het doolhof aan schappen en zonder enige hulp reddeloos verloren was en opgeslokt werd in de grote mensenmassa. Ik schrik wakker uit m’n stoel en met een lichte naschok in m’n lijf richt ik m’n ogen met een diepe zucht weer tot het Tv-scherm.

Continue Reading